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Cada vez son más las mujeres que sufren pérdidas de orina al levantar un peso, al correr, o simplemente al reír. Es la denominada incontinencia de esfuerzo. Sin embargo, la gran mayoría de las mujeres ignora que es posible tratarla y corregirla; evitan acudir al especialista porque tienden a ocultar el problema por vergüenza social, por considerar que es algo inherente a la edad o la maternidad o simplemente porque creen que no tiene solución y que, en el caso de que la tuviera, sería una solución poco eficaz.

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De hecho, la incontinencia urinaria afecta, en mayor o menor grado, al 40% de las mujeres mayores de 35 años. En los casos más severos puede llegar a provocar un grave deterioro de la calidad de vida, imponiendo limitaciones muy serias en la actividad social, laboral y sexual. También debemos aclarar que la incontinencia urinaria no es un problema que afecta exclusivamente a las mujeres, ya que los hombres también pueden sufrirla.

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Pero no hay que olvidar que, en la gran mayoría de los casos, tiene solución.

También los varones
No es un problema exclusivo de la mujer. De hecho, se calcula que en España lo padecen un millón y medio de hombres que tienden, además, a silenciar la situación. En su caso, suele deberse a problemas de la próstata; y como en el caso femenino, va aumentando con la edad. Síntomas comunes que pueden ser un aviso son: goteo tras la micción que moja la ropa interior; ganas incontrolables de ir al baño y pérdida ligera de orina cuando se tose, se ríe, se estornuda o se hace un esfuerzo.

Soluciones
Hoy se pueden tratar y corregir más del 90% de los casos de incontinencia, y prevenir un alto porcentaje de las pérdidas desencadenadas por partos o cirugía. Hay diversos tratamientos:
•Entrenamiento de vejiga: Se recupera el control de la vejiga aprendiendo a resistir el impulso de salida de la orina y contribuyendo así a aumentar la capacidad de la vejiga.
•Farmacoterapia: Es útil en el alivio de los síntomas, pero sus efectos secundarios, como la sequedad bucal, pueden ser incómodos.
•Pañales absorbentes: Palían el problema, pero no lo resuelven.
•Vaciado de vejiga: Cuando no se puede vaciar la vejiga por completo se introduce un catéter para vaciarla.
•Cirugía: Según los especialistas, uno de los sistemas más efectivos y menos invasivos es la llamada TVT, basada en la colocación de una banda de material inerte debajo de la uretra que sirve de apoyo en situaciones de esfuerzo y evita el escape. Se puede hacer con anestesia local y en régimen de cirugía ambulatoria.
•Ejercicios: Para algunas incontinencias femeninas se recomienda la realización de ejercicios para reforzar la musculatura pélvica inferior. 
•Prótesis: Son ingenios mecánicos que sirven para obturar temporalmente la salida de orina. Cada cierto tiempo, se permite el vaciado a voluntad.

Toxina botulínica  (Botox es un nombre comercial)
Se inició su empleo para incontinencias traumáticas, en casos de tetraplejía o enfermedades neurológicas. Hoy, sin embargo, ya se han hecho ensayos en mujeres jóvenes y los resultados han sido muy satisfactorios.

La toxina relaja la pared del músculo de la vejiga. Cuando la incontinencia se debe a una mayor actividad de este músculo, la toxina logra
que se contraiga menos.

Y, como se utilizan dosis mínimas, resultan inocuas.

SE DICE: Verdades y mentiras
•La incontinencia es un problema poco común. FALSO
•Afecta a mas de seis millones de personas en España. VERDADERO
•No es grave; no hay que darle importancia. FALSO
•Deteriora la calidad de vida. VERDADERO
•Es cosa de mujeres. FALSO
•También afecta, y cada vez más, a los hombres.VERDADERO
•Se debe a la edad. FALSO
•Aunque con la edad aumenta, el 5% de las mujeres menores de 45 años la sufren. VERDADERO
•Si tienes pérdidas durante el embarazo, ya eres incontinente para siempre. FALSO.
•La mayoría de los casos se resuelven. VERDADERO
•Estoy en la menopausia… es normal que tenga pérdidas. FALSO
•No hay tratamientos eficaces; lo mejor es resignarse y asumirlo. FALSO
•Siempre se puede mejorar o resolver. Puede tener solución. VERDADERO