Salud: La incontinencia, un problema que crece

Afecta a casi el 40% de las mujeres mayores de 35 años, muchas de las cuales no se atreven a ir al médico. Te resolvemos las dudas más frecuentes.

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La esperanza de vida de las mujeres puede llegar a ser entre cinco y diez años mayor que la de los hombres, y la razón está en la testosterona. Esta hormona masculina lleva a los hombres a ejercer grandes niveles de actividad física, agresividad y competitividad, lo que acorta sus expectativas de vida. Además, también eleva los niveles de “colesterol malo”.

En cambio, las hormonas femeninas, llamadas estrógenos, elevan el “colesterol bueno”, lo que ejerce un efecto protector sobre el corazón.

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En nuestro país, la esperanza de vida de la mujer española es de 83 años, la mayor de Europa. Este dato está estrechamente ligado a la incontinencia urinaria, ya que se trata de un problema que afecta especialmente a mujeres de edad avanzada y se acentúa con la edad.
 

¿Qué es?

La incontinencia urinaria consiste en la pérdida involuntaria de orina debido a un fallo en el control vesical. La persona afectada tiene una necesidad imperiosa y repentina de orinar, pero es incapaz de retener la orina. Los escapes pueden producirse al estornudar, reír, realizar algún esfuerzo o ejercicio físico. Este trastorno implica un importante impacto psicológico y social en quien lo padece: vergüenza, pérdida de autoestima, depresión y aislamiento.

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En la mayoría de los casos, la persona no le da la importancia que se merece y se resiste a acudir al especialista, normalmente por pudor. Pero esto es un grave error, porque este problema, que puede ser de varios tipos, tiene solución.

Tipos de incontinencia

Este problema, que en el 41% de los casos afecta a las relaciones sociales de los afectados, se presenta en cuatro tipos:

1. La incontinencia urinaria de esfuerzo: cuando la pérdida de orina se produce al realizar algún tipo de actividad física, como reír, estornudar, toser o cargar peso. Este tipo es el más común entre las mujeres.
2. Incontinencia urinaria de urgencia: necesidad imperiosa y repentina de orinar. Es más habitual en los hombres.
3. Incontinencia urinaria mixta: se combinan lo síntomas de las dos anteriores.
4. La incontinencia urinaria funcional: se produce cuando el paciente no puede acudir al baño, por alguna disfunción física o mental.

Los tratamientos

•Medidas higiénico-dietéticas: controlar los líquidos que tomas para evitar la formación excesiva de orina y evitar la ingesta de alimentos diuréticos.
•Tratamiento farmacológico: los fármacos más utilizados son los anticolinérgicos, que aumentan la tolerancia del llenado vesical y la continencia.
•Cirugía, dependiendo del tipo de incontinencia y de las características de la vejiga y de la uretra.
•Autocateterismo intermitente.
•Ejercicios para fortalecer el suelo pélvico.
•Tratamiento paliativo: pañales absorbentes, colectores y bolsas de orina.
•Estimulación eléctrica intravaginal.

Después del parto
El 30% de las mujeres sufre incontinencia después de dar a luz. Las razones se deben a dificultades en el trabajo de parto, debido a fetos muy grandes, y al uso de fórceps para sacar al bebé. El embarazo también es un factor proclive al desarrollo de este problema, por la distensión del útero. Esto se puede solucionar con unos sencillos ejercicios.

Fácil de superar
Más de un 70% de los casos de afección leve pueden superarse con ejercicios de fisioterapia, como los ejercicios de Kegel (fortalecimiento de suelo pélvico).