Don Juan Carlos, el Rey de la democracia, celebra su 81 cumpleaños

El Rey emérito está de aniversario. Ni más ni menos que 81 años, que han estado repletos de momentos que pasarán a la historia. Un año muy especial ya que se ha celebrado el 40 aniversario de la Constitución española, por la que él hizo tanto. Con motivo de este día, repasamos su intensa y apasionante vida.

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¡Felicidades! Don Juan Carlos celebra este 5 de enero su 81 cumpleaños. Una fecha que celebra con una participación más activa de la vida pública.

A continuación repasamos la vida del monarca español que lideró la Corona durante casi 40 años.

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Nacimiento en el exilio. El Rey nació el 5 de enero de 1938 en Roma, fruto del matrimonio entre don Juan de Borbón, conde de Barcelona, y de María de las Mercedes de Borbón y Orleans, Princesa de las Dos Sicilias. La familia real vivía exiliada en el país vecino desde que se proclamó la II República.

Fue bautizado con el nombre de Juan Carlos Alfonso Víctor María de Borbón y Borbón-Dos Sicilias.

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Primera vez en España. Con 10 años, en el año 1948, Juanito, como le llamaban cariñosamente para diferenciarlo de su padre, pisó por primera vez suelo español. Aquí estudió durante un año. El deterioro de la relación entre su padre, don Juan, y Franco provocó que el futuro Rey de España se marchase de nuestro país.

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Formación militar. Dos años después, regresaba para continuar sus estudios.

Una vez terminado el bachillerato, realizó su instrucción militar en la Academia General Militar de Zaragoza, en la Escuela Naval Militar de Marín en Pontevedra y en la Academia General del Aire de San Javier en Murcia. Completó su formación en la Universidad Complutense de Madrid, donde cursó Derecho Político e Internacional, Economía y Hacienda Pública.

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Pérdida de su hermano. Su hermano Alfonso murió a los 14 años en un fortuito accidente cuando ambos jugaban con una pistola de Don Juan.

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Gran deportista. Juan Carlos siempre fue un apasionado del deporte, como años más tarde sigue demostrando.

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Compromiso oficial. Después de conocerse en un crucero por las islas griegas en 1954, el príncipe Juan Carlos y la princesa Sofía volvieron a coincidir en 1960 y surgió el amor.

En verano de 1961, el príncipe Juan Carlos, junto a sus padres, pasó unos días en Corfú acompañados de la princesa Sofía y su familia. Fue en este lugar donde se confirmó la boda y en septiembre de ese año, el Príncipe pidió formalmente la mano de la Princesa a su padre, el rey Pablo I, en Lausana, donde residía la reina Victoria Eugenia.

Imagen de las dos familias reales el día de la pedida: la reina Federica de Grecia, don Juan de Borbón, la princesa Sofía, el príncipe Juan Carlos y el rey Pablo de Grecia.

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Boda real. La boda se celebró el 14 de mayo de 1962 en Atenas por los ritos ortodoxos y católicos. Asistieron a la unión 137 reyes y príncipes, convirtiéndose en una de las mayores concentraciones de la realeza europea.

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Boda en Atenas. El 15 de mayo de 1962, Don Juan Carlos, príncipe de España, y la princesa Sofía, son coronados por el rey Pablo I, durante la ceremonia de matrimonio, en Atenas.

Sofía se convirtió formalmente de la ortodoxia griega al catolicismo romano para ser más aceptable para la España católica, y por lo tanto renunció a sus derechos al trono griego.

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Una familia junto a doña Sofía. El 20 de diciembre de 1963, los príncipes daban la bienvenida a su primera hija, la infanta Elena. Dos años después, el 13 de junio de 1965 llegó al mundo la infanta Cristina.

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Una familia junto a doña Sofía. Y el 30 de enero de 1968 don Juan Carlos y doña Sofía dieron la bienvenida a su tercer hijo, el único varón y futuro Rey: el príncipe Felipe.

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Sucesor a la Corona. Franco nombró a don Juan Carlos como sucesor a título de rey, nombramiento ratificado por las Cortes Españolas el 22 de julio de 1969.

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Renuncia de don Juan. El 14 de mayo de 1977, en una ceremonia familiar en La Zarzuela, don Juan renunció a su derecho a la sucesión.

Fue un acto de generosidad y sacrificio por parte del legítimo heredero hacia su hijo. El Rey nunca pudo olvidar el magnánimo gesto de su padre.

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Proclamación como Rey. Tras la muerte de Francisco Franco, Juan Carlos fue proclamado rey de España el 22 de noviembre de 1975.

En la imagen, durante el discurso de proclamación en el Congreso de los Diputados.

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Votación de la Constitución. Los reyes de España ejerciendo su derecho al voto en el referéndum de la Constitución de 1978.

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El Rey de todos los españoles. Tradicional mensaje navideño junto a su familia, en 1976.

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Vacaciones en familia. Después de la proclamación como soberano, don Juan Carlos y doña Sofía se marcharon con sus hijos de vacaciones, siendo las primeras oficiales de la familia real española.

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Intento de golpe de Estado. El Rey se puso al lado de la democracia aquel 23 de febrero de 1981, cuando Tejero asaltó el Congreso mientras se votaba la investidura de Calvo Sotelo.

Dijo: "Pido a todos serenidad y confianza. He ordenado a las autoridades civiles y a la Junta de Jefes de Estado Mayor que tomen medidas para mantener el orden constitucional".

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Muerte de don Juan. El conde de Barcelona murió el 1 de abril de 1993. Por expreso deseo del Monarca, fue enterrado con honores de Jefe de Estado.

En la imagen, el Rey muy apenado, durante el funeral.

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Boda de la infanta Elena. Después de muchos años sin celebrar una boda real en nuestro país, la infanta Elena se casó con Jaime de Marichalar, el 18 de marzo de 1995 en la catedral de Sevilla.

Finalmente, y después de 13 años de matrimonio, la pareja puso punto y final a su relación. Pero no fue hasta 2010 cuando se hizo oficial el divorcio.

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Boda de la infanta Cristina. En el año 1997, los Reyes casaron a su segunda hija, la infanta Cristina, con Iñaki Urdangarin en Barcelona.

Nada ni nadie hacía presagiar lo que ocurriría años después con la implicación de ambos en el caso Nóos, por el que el exjugador de balonmano ha sido condenado a 6 años y 3 meses de cárcel por la Audiencia de Palma.

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Primeros nietos. El 17 de julio de 1998, su hija mayor y su marido convirtieron a los Reyes en abuelos con el nacimiento de su primer nieto: Felipe Juan Froilán de Marichalar y Borbón, Grande de España.

Dos años después, los Duques de Lugo ampliaron la familia con el nacimiento de Victoria Federica de Marichalar y Borbón, el 9 de septiembre de 2000.

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Más nietos. Su hija Cristina le ha dado cuatro nietos: Juan, Pablo, Miguel e Irene.

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Muy pendiente de su madre. Doña María de las Mercedes se fracturó la cadera en 1982 y el fémur izquierdo en 1985, estos accidentes le obligaron a utilizar una silla de ruedas.

En la imagen, su hijo llevándola durante un acto celebrado en el Palacio de la Zarzuela.

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Fallecimiento de su madre. Su madre falleció repentinamente a causa de un infarto en el año 2000 con 89 años.

En la imagen, los Reyes en el funeral por la Condesa de Barcelona.

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Boda del Príncipe. Madrid se vistió de gala para ser testigo del enlace entre el príncipe Felipe y la periodista Letizia Ortiz Rocasolano, el 22 de mayo de 2004.

Los recién casados, los Príncipes de Asturias, posan con los Reyes en la sala la sala de Alabarderos del Palacio Real, tras su enlace, que tuvo lugar en la Catedral de la Almudena de Madrid.

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Leonor, sucesora al trono. Los actuales Reyes, entonces Príncipes de Asturias, dieron la bienvenida a su primera hija, la princesa Leonor, el 31 de octubre de 2005.

Dos años más tarde, el 29 de abril de 2007, llegaba al mundo su hermana pequeña, la infanta Sofía.

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Una familia unida. A pesar del antes y el después de lo ocurrido con la infanta Cristina e Iñaki Urdangarin, los Reyes siempre han intentado mantener la unión entre sus nietos.

En la imagen, durante la tradicional misa de Pascua celebrada en Palma.

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Adiós a un buen amigo. Uno de los momentos más difíciles en lo personal para don Juan Carlos fue la muerte de un gran amigo, su compañero de penas y también de alegrías durante la Transición junto al que guió a España a la democracia tal y como la conocemos actualmente, Adolfo Suárez.

El expresidente del Gobierno fallecía el 23 de marzo a los 81 años.

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El anuncio más importante de su vida: la abdicación. Uno de los días más destacados en toda su vida para don Juan Carlos fue el 2 de junio de 2014: fecha elegida por el entonces monarca para hacer pública su decisión de abdicar en su hijo, don Felipe.

Don Juan Carlos se dirigía a la nación en un discurso grabado, emitido a las 13.30 horas de aquel día, tres horas después del anuncio de su renuncia a la Corona hecho público por el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy.

Tras recordar que lleva casi cuatro décadas dedicado a España desde que fuera proclamado Rey, recalcaba que en este tiempo su firme compromiso ha sido servir a los intereses generales de España y llevar a cabo la gran transformación de nuestra sociedad y de nuestro país.

Entre los motivos que esgrimía para la abdicación explicaba que "hoy merece pasar a la primera línea una generación más joven, con nuevas energías y con una nueva forma de enfrentar la realidad", un papel para el que don Felipe ya está perfectamente preparado: "Tiene la madurez, la preparación y el sentido de la responsabilidad necesarios para asumir con plenas garantías la Jefatura del Estado y abrir una nueva etapa de esperanza"...

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