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Cayetana de Alba, rebelde, vividora, única

Liberal, popular, divertida e inflexible, siempre hizo lo que quiso. Repasamos su intensísima vida.

Este 28 de marzo la duquesa de Alba hubiera cumplido 91 años. Cayetana fue una mujer que sigue estando muy presente en nuestros corazones. Ella fue una mujer que ha sido genio y figura hasta la sepultura. Liberal, popular, divertida e inflexible, siempre hizo lo que quiso. Poseedora de 43 títulos nobiliarios, 14 de ellos con Grandeza de España, no dejaba indiferente a nadie por su gran personalidad. Así ha sido su intensísima vida.

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Su hija no la olvida

Doña Cayetana, como era conocida con cariño, nos dejo a los 88 años el 20 de noviembre de 2014. Su figura, muy popular, querida y siempre bajo los focos de la prensa, es ya parte de la historia de España. 

El 28 de marzo habría cumplido 91 años, un acontecimiento que no ha pasado desapercibido para su hija Eugenia Martínez de Irujo, que durante estos días ha compartido distintas estampas y mensajes dedicados a su madre.

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El homenaje más especial

En la semana en la que su madre hubiera cumplido 91 años, Eugenia ha querido dedicar una de sus colecciones de joyas a su madre, tal y como ella misma ha explicado.

"Con esta foto empieza la historia y la inspiración de Tanuca, nombre de mi próxima colección dedicada a mi madre. La colección MÁS especial para mí... Tiene un tremendo valor sentimental y una bonita historia detrás", ha explicado.

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Siempre en nuestro corazón

Poseedora de 43 títulos nobiliarios, liberal, divertida, muy avanzada de ideas, innovadora; con un carácter muy fuerte, de hierro, para hacer su voluntad y aferrarse a sus ideas y disfrutar de la vida tal y como la entendía. Madre severa y tierna abuela, volcada con pasión en artes como el toreo, la pintura o el baile, tan sevillana como castiza... Así era la duquesa de Alba, María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva.


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Años arrastrando problemas de salud

En la tarde del domingo 16 de noviembre fue  ingresada en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Sagrado Corazón de Sevilla debido a una infección pulmonar.

Los días anteriores, concretamente desde el jueves 13, había sufrido un problema intestinal que le había provocado vómitos y fiebre, menguando sus fuerzas. Esto se unía a que, al sentirse mal, había perdido el apetito estando cada vez más floja. Precisamente este día le fue diagnosticada una pequeña infección pulmonar, que fue controlada por medicación pero que derivaba luego en la infección pulmonar.

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Su última aparición pública

En su última aparición pública, fue el 4 de octubre de 2014 en el Real Club Pineda de Sevilla para asistir a la competición hípica CSN4, en la que participaba su hijo Cayetano.

Doña Cayetana se mostraba entonces algo más recuperada de los problemas de salud que la han asolado en los últimos años. Caminaba del brazo de su esposo, Alfonso Díez, y aunque el deterioro que había sufrido en su salud era evidente, ella seguía luchando por hacer vida normal.

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Cayetana: Así ha sido su vida

María del Rosario Cayetana Alfonsa Victoria Eugenia Francisca Fitz-James Stuart y de Silva es el nombre completo de la XVIII Duquesa de Alba.

Doña Cayetana, como la conocemos popularmente, nació el 28 de marzo de 1926 en el Palacio de Liria, en Madrid, una de las propiedades más conocidas de la Casa de Alba.

Desde muy pequeña su vida fue seguida por todos los españoles, ya que en el futuro iba a ser la jefa de la Casa de Alba. En esta imagen la vemos durante su niñez, muy graciosa, montando en bicicleta por los jardines del Palacio de Liria, en Madrid.

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Así ha sido su vida

De una infancia muy feliz, Cayetana sufrió el primer gran golpe de su vida con tan solo siete años. Su madre, María del Rosario de Silva, duquesa de Aliaga, falleció de tuberculosis a los 33 años.

La pequeña Tanuca, como la llamaban en casa cariñosamente, quedó muy afectada. Su padre, Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó, se volcó entonces en ella y en su educación.

Hay muy pocas imágenes de Cayetana con su madre.

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Así ha sido su vida

El fey Alfonso XIII fue su padrino. Sus visitas eran habituales hasta que en 1931, con la República, la Familia Real se exilió fuera de España.

Ella y su padre también lo hicieron en 1936, se fueron a Londres hasta que ella cumplió 16 años.

El soberano solía invitar a los Alba al Palacio de La Magdalena, en Santander, donde la Familia Real pasaba las vacaciones. Tana era considerada por el monarca como una hija más. Lad duquesa decia que sus recuerdos de esa época se habían perdido porque entonces era muy pequeña.

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Así ha sido su vida

El duque de Alba llevó por primera vez a Cayetana a la nieve, a la estación de esquí de Saint-Moritz, en Francia, cuando tenía tres años.

A los 13 años era una experta esquiadora y ya había ganado varios premios de velocidad. Practicaba también el tenis y, sobre todo, la equitación.

Desde entonces y mientras su salud se lo permitió, nunca abandonó este deporte.

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Así ha sido su vida

El 28 de abril de 1943, a los 17 años, Cayetana celebró su puesta de largo en Las Dueñas, Sevilla. Fue un auténtico acontecimiento social y un ineludible paso para ella.

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Así ha sido su vida

En la primavera de 1945, con sólo 19 años, Cayetana conoció en la Maestranza de Sevilla al famoso torero Pepe Luis Vázquez, que toreaba aquella tarde. Desde entonces no se perdió ninguna de sus corridas.

Ella, según reconoció años más tarde, se enamoró locamente del maestro pero su padre cortó la relación. Fue su primer gran amor, que nunca llegó a hacerse realidad.

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Así ha sido su vida

Cayetana conoció en 1946 a Luis Martínez de Irujo, hijo de los duques de Sotomayor, en la plaza de toros de Las Ventas de Madrid. Se convertiría en uno de los hombres más importantes de su vida.

Comenzaron un noviazgo, que se formalizó el siguiente verano, en San Sebastián. Con agrado, su padre les concedió el ducado de Montoro.

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Así ha sido su vida

Cayetana y Luis Martínez de Irujo se casaron el 12 de octubre de 1947 en la catedral de Sevilla. Su boda costó 20 millones de pesetas de la época.

La prensa internacional tituló el enlace como 'La boda más cara del mundo'.

El vestido de novia era blanco, de raso, con encaje de Bruselas, velo de tul y diadema de brillantes y perlas.

Junto a la feliz novia estaba su marido y a su derecha, su padre, el duque de Alba.

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Así ha sido su vida

Los padrinos por poderes de la boda de Cayetana y Luis Martínez de Irujo fueron la reina Victoria Eugenia y Juan de Borbón porque Franco les impidió venir a España.

El enlace constituyó el acto social más importante tras la Segunda Guerra Mundial.

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Así ha sido su vida

La luna de miel de Cayetana y Luis duró seis meses en los que viajaron por toda Europa, Estados Unidos y México. Precisamente es en Nueva York donde se da a conocer, tras un desmayo, que está embarazada de su primer hijo, Carlos.

En todo el mundo Cayetana ya era conocida y reconocida pese a su juventud. Ella sería la XVIII Duquesa de Alba y eso no podía pasar inadvertido.

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Así ha sido su vida

Como digna heredera del título de duquesa de Alba, Cayetana posó con un cuadro de María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo, la duquesa de Alba pintada por Goya en 1795. Este lienzo pertenece a su colección particular y está en el palacio de Liria.

La Casa de Alba cuenta en su patrimonio con valiosas joyas, como las que Cayetana luce en esta imagen durante su juventud. Algunas piezas son heredadas de la emperatriz Eugenia de Montijo, como la tiara que luce en esta fotografía.

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Así ha sido su vida

El amor que Cayetana sentía por el baile, especialmente por las sevillanas y el flamenco, es espectacular. Siempre ha sido muy frecuente verla vestida de faralaes encima de un tablao.

Desde muy joven, Cayetana se relacionó con las grandes estrellas del momento. Especialmente bien se llevaba con Lola Flores, con quien compartía su amor por el cante, en especial el flamenco y la copla.

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Así ha sido su vida

Y cómo no, la Duquesa siempre ha 'reinado' en todo tipo de fiestas de la alta sociedad, donde en numerosas ocasiones ha lucido joyas impresionantes, cuyo valor es incalculable.

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Así ha sido su vida

El 24 de septiembre de 1953 falleció el padre de Cayetana, el duque de Alba, lo que la convirtió instantáneamente en la nueva duquesa de Alba.

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Así ha sido su vida

La duquesa, orgullosa de sus antepasados, siempre ha participado en todo tipo de actos relacionados con ella.

En esta imagen la vemos junto a uno de los artistas más grandes de los últimos años: el actor Paco Rabal, en una exposición de Goya, cuyo cartel expone el cuandro: La maja vestida, del que siempre se ha dicho que quien aparece en éste es la decimotercera duquesa de Alba María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo.

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Cayetana tiene seis hijos: Carlos (1948), Alfonso (1950), Jacobo (1954), Fernando (1959), Cayetano (1963) y Eugenia (1968). Siempre han calificado a la duquesa de Alba de "moderna".

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Así ha sido su vida

Cayetana siempre se mostró como una madre con un fuerte carácter con sus hijos, inflexible. También siempre estuvo muy pendiente de ellos cuando cuando eran bebés, como en la imagen, o y durante su infancia y adolescencia. Ya de mayores, siempre les dejó hacer a su voluntad.

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Doña Cayetana posa junto a Luis Martínez de Irujo con su hija Eugenia recién nacida en brazos.

Cuando la duquesa, de 42 años, ya había perdido las esperanzas de tener una niña, vino al mundo Eugenia. La habitación que durante años había tenido preparada para la pequeña se habñia destinado a otros menesteres. La duquesa volvió a decorarla en tonos rosa.

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También era habitual verla jugando con sus hijos cuando éstos eran pequeños, como en esta imagen.

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Los Martínez de Irujo siempre se han mostrado como una gran familia, que creció junta.

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Luis Martínez de Irujo fue el padre de sus seis hijos. El 6 de septiembre de 1972 falleció de leucemia con tan sólo 51 años. Nunca supo que la enfermedad lo acechó. Fue una palo muy duro para toda la familia.

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Desde ese momento, Cayetana se dedicó al cuidado y educación de sus hijos, sus actos benéficos y una de sus grandes pasiones, la pintura.

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A principios de 1978 suenan de nuevo las campanas de boda para la duquesa de Alba, en este caso con un intelectual de postín, Jesús Aguirre Ortiz de Zarate, director general de Música.

Se casaron el 17 de marzo de 1978 en la capilla privada del Palacio de Liria. Carlos Martínez de Irujo, duque de Huéscar, hijo mayor de la duquesa, fue el padrino.

El enlace de Cayetana con Jesús Aguirre se celebró ante 120 invitados. El novio era 8 años menor que la novia y había sido jesuita.

Aguirre abandonó el sacerdocio en 1969.

Cayetana lucía un vestido de Andre Lang para Dafnis y una pulsera heredada de Eugenia de Montijo.

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Cayetana siempre sintió una especial debilidad por Eugenia. Deseaba tener una chica con todas sus fuerzas y se entregó a sus cuidados con todo su esmero.

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La duquesa era amante de la pintura desde pequeña, pero gracias a su boda con Jesús Aguirre, su amor por el arte y la cultura se intensificó todavía más. Dicen que gracias a él hoy existe la Fundación Casa de Alba.

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