Diez pistas para conocer a... Steffi Graf

Fue una tenista muy completa y está considerada por muchos como la mejor de la historia. Llegó a ser la número uno durante 377 semanas, en la época dorada del tenis femenino, cuando tenía de competidoras a Arantxa Sánchez Vicario o Mónica Seles. En 1999 le fue concedido el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Steffi Graf ha sido una de las tenistas más importantes de la historia. Repasamos su trayectoria profesional y personal, ya que ambas están muy ligadas. Dejó el colegio a los 13 años para dedicarse completamente al tenis y fue en la pista donde conoció a su marido, el también famoso tenista Andrea Agassi.

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YA ENTRENABA CON 4 AÑOS

Stefanie Maria Graf nació el 14 de junio de 1969, en Mannheim (Alemania) y tiene un hermano más pequeño, Michael. Su madre, Heidi, era ama de casa, y su padre, Peter, vendía coches, seguros y, en sus ratos libres, daba clases de tenis. Así que, su progenitor se propuso hacer de ella una campeona de este deporte y empezó a entrenarla cuando tenía cuatro años, con una raqueta con el mango recortado. La niña enseguida dio pruebas de su talento.

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DEJÓ EL COLEGIO A LOS 13

Con trece años ya se dedicaba al tenis de manera profesional y dejó el colegio. Su padre hizo construir al lado de su casa tres pistas de tenis: una de tierra, otra de hierba y otra de cemento, para que pudiera prepararse todos los torneos sin tener que desplazarse.

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ÚNICA QUE TIENE EL GOLDEN SLAM

A los 15 años participó en los JJ OO de Los Ángeles y ganó la medalla de oro, cuando el tenis aún era un deporte de exhibición. Volvió a ganarla en Seúl 1988. Ese año ganó el Open de Australia, el de EE UU, Wimbledon y Roland Garros, convirtiéndose en la única tenista que conseguía el Golden Slam: los cuatro Grand Slam y el Oro olímpico en el mismo año.

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UN FAN DESEQUILIBRADO

Ocupó el número uno del tenis femenino durante ocho temporadas y, en 1993, Mónica Seles le quitó el primer puesto. Durante un partido de ésta en Hamburgo, un fan desequilibrado de Steffi Graf la apuñaló en la espalda y la alemana recuperó entonces el número uno.

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SU MOMENTO MÁS DIVERTIDO

Siempre ha parecido tímida y reservada, pero hubo un famoso momento en el que mostró su sentido del humor. Fue en 1996, en una semifinal de Wimbledon. Cuando iba a sacar, un espectador le gritó: “¡Steffi!, ¿te casarías conmigo”. Ella, entre las risas de la grada, le contestó: “¿Cuánto dinero tienes?

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SU PADRE FUE ENCARCELADO

Su padre era el administrador de su fortuna. En agosto de 1995 ingresó en prisión por haber evadido al fisco alemán 21 millones de euros. Su mujer se divorció de él y sus hijos, prácticamente le dejaron de hablar. Se reconciliaron poco antes de que muriera, a causa de un cáncer, en diciembre de 2013.

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AGASSI, EL AMOR DE SU VIDA

En 1999 conoció a otra estrella del tenis, André Agassi: "Habíamos coincidido mil veces antes, pero nunca habíamos hablado. Hasta que compartimos pista de entrenamiento en Miami. Volvimos a vernos en Roland Garros (donde ganaron los dos) y allí empezó todo".

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UN NIÑO PREMATURO

Él acababa de divorciarse de la actriz Brooke Shields, y ella dejó a su novio desde hacía siete años, el piloto Michael Bartels. Se casaron en su casa de Las Vegas el 22 de octubre de 2001, con la única presencia de sus respectivas madres. Tan sólo cuatro días después daba a luz a un niño prematuro, Jaden Gil. En octubre de 2003 nacía su segunda hija, Jaz Elle.

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NO TENÍA ILUSIÓN POR JUGAR

Anunció su retirada poco después de empezar a salir con Agassi, el 13 de agosto de 1999: "Por primera vez no tenía ilusión por jugar". Tenía 30 años y era la número 3 del mundo, la mejor posición en la que una jugadora se ha retirado.

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DEDICADA A SU FUNDACIÓN

Ahora sigue viviendo en Las Vegas, y está dedicada a su familia y a su Fundación, Children for tomorrow (Algo así como Niños para el mañana), que ayuda a menores traumatizados por la violencia.

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SU SECRETO

Lleva tantos años viviendo en EE.UU. que le cuesta mucho expresarse en alemán, aunque reconoce que le sale de manera natural cuando se enfada con sus dos hijos.

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